ENFERMEDADES AUTOINMUNES, NUEVAS ARMAS PARA COMBATIRLAS

Eduard Cremades Martí

Antes incluso que la aparición de cualquier teoría fijista, creacionista o evolucionistalos seres humanos han luchado contra la selección natural a veces, solamente, con una arma tan básica como la empatía. Y no lo han tenido nada, nada fácil.

La lucha contra virus y bacterias, que aún continúa, ha sido despiadada y, aunque se puede hablar de éxito tras la erradicación de algunas de las enfermedades expuestas en la figura 1, como la viruela, no es extraño oír sobre brotes de ébola o el más reciente zika en países del tercer mundo.

Gráfico mortalidad pandemias
Figura 1. Gráfico del número de muertos (en millones, la coma indica decimal) de las diez mayores pandemias de la historia

Gracias a los avances tecnológicos, estos brotes, aunque altamente mortales, permanecen como tales y no como pandemias al poder crear una vacuna de forma relativamente rápida (año y medio después del primer caso de ébola) y sencilla.b,c Parece claro que, si se obvia el caso del VIH, los seres humanos estamos preparados para luchar contra estas enfermedades contagiosas, más si se vive en el primer mundo.

Esta lucha por la supervivencia contra los microorganismos, aunque lógica, es una arma de doble filo:

  1. Un aumento de la longevidad de la población provoca también un mayor número de casos de cáncer.
  2. La extrema higiene de nuestro entorno parece ser la causa de un número creciente de enfermedades autoinmunes (Figura 2).d
Relación infecciosas-autoinmunes
Figura 2. Relación inversa entre la incidencia de enfermedades infecciosas (A) y la incidencia de enfermedades autoinmunes (B) de 1950 a 2000

Así pues, resulta evidente que en el primer mundo hay una tendencia cambiante sobre el origen de las enfermedades, siendo las infecciosas mucho más fáciles de tratar que las autoinmunes. Concretamente, la American Autoimmune Related Diseases Association (AARDA) califica las aproximadamente 100 enfermedades autoinmunes como un problema de salud mayor que afecta a más de 50 millones de americanos.e

Las enfermedades autoinmunes son crónicas y hasta hace relativamente poco tiempo se solían tratar con medicamentos inmunosupresores, que han demostrado a la larga tener efectos devastadores, biológicos o bien, y como última medida, la cirugía.

En el año 2008, el Hospital Clínic de Barcelona, junto con otros hospitales de EE.UU. e Italia, inició una revolución en el tratamiento de la enfermedad de Crohn a partir de células madre. A partir de estas células del propio enfermo el grupo del Dr. Julián Panés y la Dra. Elena Ricart ha conseguido la remisión de la enfermedad en diferentes pacientes (Ver noticia). Esta técnica se aplica en esos casos donde el paciente no responde ni a medicamentos inmunodepresores ni biológicos y donde la cirugía no es curativa. El tratamiento es muy agresivo y requiere de quimioterapia y trasplante de médula osea.g

NAD+
NAD+

Aunque últimamente se ha avanzado mucho en el tratamiento de las enfermedades autoinmunes, la aparición de nuevos tratamientos menos agresivos como por ejemplo el dinucleótido nicotinamida adenina (NAD+), biomolécula que actúa como restauradora del tejido dañado, abren nuevas vías de investigación muy prometedoras.f

Recientemente se ha publicado un artículo en la prestigiosa revista Lanceth donde se confirman los buenos resultados en el tratamiento de las fístulas de la enfermedad de Crohn a partir de una única inyección de células madre. Aunque este tratamiento no está enfocado a remitir la enfermedad, sí que trata una de las mayores complicaciones en los enfermos de Crohn y lo hace de una manera nada agresiva. Las células madre obtenidas a partir tejido adiposo (grasa) se inyectan directamente en el trayecto de las fístulas logrando hasta un 50% de curación completa.i

En conclusión, parece que la medicina se va adaptando a las nuevas necesidades de salud de los seres humanos y, aunque aún está lejos de conseguir un tratamiento definitivo en las enfermedades autoinmunes, la transición de la cirugía a los medicamentos inmunodepresores, de éstos a los biológicos y, finalmente, a las células madre prevé un futuro cada vez más plácido para estos pacientes. El proceso será lento, más lento que conseguir una nueva vacuna.

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BIBLIOGRAFÍA

a. Las 10 pandemias más letales en la historia de la humanidad. Hipertextual, 09/10/2014. 

bLa vacuna del ébola funciona. El País, 31/07/2015.

c. La vacuna del zika comienza a probarse en personasEl País, 04/08/2016.

d. J. -F. Bach, N. Engl. J. Med. 2002; 347. 911-920.

e. Autoimmune Statistics. AARDA.  

fScientists Reverse Autoimmune Disease Progression With Naturally Occurring Molecule. Medical Daily, 07/10/2014.

gCélulas madre para tratar la Enfermedad de Crohn. Blog del Clínic, 20/02/2009. 

h. J. Panés et alExpanded allogeneic adipose-derived mesenchymal stem cells (Cx601) for complex perianal fistulas in Crohn’s disease: a phase 3 randomised, double-blind controlled trial. The Lancet, 28/07/2016.

i. La terapia celular es eficaz para tratar las fístulas en la enfermedad de Crohn y evitar el quirófano. Blog del Clínic, 29/07/2016.

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